Guerra Tecnológica: Estados Unidos está determinado a afundar a Huawei

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Primeiro, você não consegue, tente novamente. Há um ano, os Estados Unidos proibiram suas empresas de alta tecnologia de vender para a Huawei, fabricante chinesa de smartphones e infraestrutura de rede móvel. As autoridades americanas temem que as redes de telefonia movidas pela Huawei possam ajudar a espionagem chinesa (algo que a empresa nega) e sobre o crescente talento tecnológico da China em geral. Mas o embargo acabou sendo insignificante. As brechas permitiam às empresas americanas continuar fornecendo a Huawei de fábricas no exterior. As receitas da empresa chinesa aumentaram 19% em 2019, para US $ 123 bilhões. Graças a seus esforços para estocar peças, suas compras de fornecedores americanos aumentaram 70%, para US $ 19 bilhões.

Em 15 de maio, a América tentou uma abordagem diferente. Anunciou novas regras que visam os microchips internos da Huawei, que alimentam muitos dos produtos da empresa. As regras são direcionadas às fábricas que adotam esses projetos e os transformam em silício em funcionamento, como os de propriedade da tsmc em Taiwan e da smic na China. Eles especificam que nenhuma ferramenta americana pode ser usada para fabricar os produtos da Huawei. Como todo grande fabricante de chips usa algumas ferramentas americanas, o efeito é congelar completamente a Huawei. A gigante chinesa denunciou uma decisão “perniciosa” que “ameaça minar toda a indústria em todo o mundo”.

O microchip é uma invenção americana. Mas o negócio de fabricação de chips se tornou global. Atualmente, as doze maiores empresas de semicondutores fazem apenas 27% de suas vendas nos Estados Unidos. Apenas 20% de sua planta é baseada fisicamente lá. A Huawei evitou os piores efeitos da lista negra original da América, trocando de fornecedor e comprando de fábricas não americanas. As novas medidas se concentram em um gargalo: uma coorte de empresas americanas de equipamentos de chips cujos produtos não têm substitutos.

A Huawei disse que sua sobrevivência está em risco. Os mercados são mais otimistas. O preço de seus títulos, que são negociados em Hong Kong, mal caiu. Ele passou o ano passado aprimorando seus grandes estoques e amortecedores de caixa. Agora, começará uma busca por uma nova maneira de contornar as regras. O projeto de longo prazo da China para construir sua própria indústria de chips, da qual a Huawei é uma parte vital, será visto como mais importante do que nunca. Em 15 de maio , a smic , que é a maior fabricante de chips da China, disse ter levantado US $ 2 bilhões de investidores estatais e planejava aumentar sua capacidade na China em seis vezes.

O episódio terá consequências mais amplas para a indústria de tecnologia. A China poderia retaliar atrapalhando as empresas americanas de tecnologia que ganham dinheiro no continente, incluindo a Apple. E, à medida que a dissociação entre a América e a China se acelera, as empresas de tecnologia que estão nas duas estão experimentando maneiras de tentar manter os dois lados felizes. Em 15 de maio, a tsmc anunciou que construiria uma fábrica de chips de US $ 12 bilhões no Arizona. Quatro dias depois, a ByteDance, gigante chinesa de mídia social, disse que havia nomeado Kevin Mayer, executivo da Disney, para administrar o TikTok, seu aplicativo mais popular. Ter um americano no comando pode aliviar as preocupações em Washington sobre um aplicativo chinês instalado em milhões de smartphones americanos.

A guerra tecnológica é garantida para tornar a indústria de chips menos eficiente. A grande questão é se o uso de influência tecnológica acaba minando o próprio domínio norte-americano que o gera. Ninguém sabe o quão vital é a tecnologia americana de fabricação de chips, porque até agora não havia motivo para descobrir. Muitos governos são cautelosos com o poder da China. Mas eles podem se irritar com as políticas americanas que dizem a suas empresas com quem eles têm permissão para fazer negócios. Eles podem até concluir que vale a pena tentar fugir dessas restrições, evitando fornecedores americanos.

Afinal, isso já aconteceu antes. A indústria aeroespacial é outro negócio de alta tecnologia que os EUA guardam com ciúmes. O incômodo de cumprir as regras draconianas de exportação provou ser um ponto de venda para produtos que não contêm tecnologia americana – “itar-free”, no jargão. Os falcões americanos pensam claramente que a chance de disparar as armas da Huawei e desacelerar o desenvolvimento tecnológico da China vale esse risco a longo prazo. 

Fonte: The Economist.

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